通俗易懂讲解什么是 Bitcoin 虚拟货币

作者: ldsea 分类: 程序生活 发布时间: 2011-05-23 11:09

最近在Twitter上一个叫做“Bitcoin”的单词讨论的很热烈,我找了相关的资料,大致明白了Bitcoin是什么,全文转载如下:

Bitcoin 是最近热议的话题,不过中文资料非常少,这篇文章不会评论 Bitcoin 的意义和利弊,只希望以尽简单的方式介绍什么是 Bitcoin,让更多人了解到这个有趣且了不起的创意。同时我会不断修正或补充内容,尽量做到当有人问到“什么是Bitcoin”时,只需把这篇文章的 网址发给他就可以了。@ivarptr
初步认识 Bitcoin
    Bitcoin (为了便于书写和理解,下面如果是表示 “Bitcoin币”意思的地方我称呼其为“贝壳币”,取粤语相近的音译)是一种网络虚拟货币,跟腾讯公司的Q币类似,你可以使用贝壳币购买一些虚拟的物 品,比如网络游戏当中的衣服、帽子、装备等,只要有人接受,你也可以使用贝壳币购买现实生活当中的物品。跟Q币不同的是,贝壳币的发行、流通和管理权不属 于某一个人、组织、公司或者国家,或者换一句话说:它是平等地属于参与其中的每一个人。每个人只要有一台能接入互联网的计算机,然后通过运行一个自由的开 放源代码的软件都可以参与其中,所有参与的人当中不存在所谓的管理员、中心节点或者特权人员,是一个平等的点对点(P2P)的系统,统称 Bitcoin 系统。

为什么有人愿意使用贝壳币?
    Bitcoin 系统目前能保证如下几点:
    1、贝壳币在某一个时间点上总数量是确定的;
    2、贝壳币的数量以缓慢的速度增长,不会突然增加;
    3、贝壳币最终会增长到一个总量,不会无限增长;
    4、以上几个特征是由一个公认的数学公式来提供保证,不需要任何人、组织或国家来提供保证。
    5、贝壳币的流通不需中间机构,转账过程不受干预。
    从上面的特征可以看到贝壳币具有作为一般等价交换物的潜质,某些方面甚至比黄金更为理想。刚开始的时候贝壳币可能用于交换低价值的虚拟物品,后来有人为了 得到虚拟物品而在网上拍卖自己的现实物品(比如旧数码产品、球鞋等)以收取贝壳币,而另外一些人为了购买这些现实物品但手头上没有贝壳币,可能会使用现实 中的货币去兑换贝壳币,如此一来,贝壳币就开始流通,于是就开始拥有了“价值”。

贝壳币如何获得?
    只要有一台能接入互联网的计算机,从这个网站(http://www.bitcoin.org/) 下载 Bitcoin 程序,首次运行会产生一个数字账号,然后保持运行,这个程序就会一直不停地计算上面提到的数学公式所产生的一系列“数学题”,当你成功地计算完一道数学题 之后,就有可能得到一定数量的贝壳币,但并不是每次计算都一定能获得贝壳币,还要看你的计算是否首个完成以及对整个系统的贡献程度,这个“不劳动无收获, 一分耕耘并不一定有一分收获”的过程非常像挖金矿,所以挂机运行 Bitcoin 程序的过程被称为“挖金矿(mining)”,而 Bitcoin 程序自然被称为“挖矿机”或者“矿工(miner)”。
    挖金矿是人人机会平等的,然而收获却不是平均的,性能越好的计算机“解决数学问题”的速度越快,就越有机会获得贝壳币。那么什么样的计算机速度最快呢?超 级计算机?不是,是你用来玩3D游戏的显卡,现在中高档的显卡都带有GPU具有运算功能,一块高档显卡顶得上200台主流CPU的速度(具体原理这里有说 明:https://en.bitcoin.it/wiki/Why_a_GPU_mines_faster_than_a_CPU,各种显卡性能对比列表 https://en.bitcoin.it/wiki/Mining_hardware_comparison),所以参与挖金矿的人还得有一张中高档的显卡。
    另外随着参与的人数不断增加,其中有不少程序员还进行各种衍生品的开发,于是各种各样的矿工程序随之出现,比如有使用纯JavaScript实现的挖金矿程序(比如 http://bitp.it/),你可以把它挂在博客里,当读者们阅读你的文章时,他们的计算机会不知不觉地帮你挖金矿。

获取贝壳币的成本
    Bitcoin 系统会控制贝壳币的增长速度,现在整个系统大概保持每10分钟增加50个贝壳币的增长速度,这个速度并不会随着参与人数的增加而加快。也就是说,假设整个 Bitcoin 系统有100个人参与,那么平均每人一小时能获得 3 个贝壳币,同理假如有 10000 人参与,平均每人一小时只能获取 0.03 个贝壳币。而目前的情况是,使用普通计算机即使挖了一年时间,可能连1个贝壳币都获取不了(因为参与的人数很多),考虑到所消耗电能的成本,挂机挖矿行为 实在不值得推广。当迫切需要贝壳币时可能更多人宁愿使用现实货币去兑换而不会亲自去挖。
    更不幸的是获取贝壳币的成本将会越来越高,因为 Bitcoin 的数学公式确定每21万贝壳币增长速度就会减半,到 2140 年左右基本上就不增长,到时贝壳币总数量大概维持在  2000 万左右。目前总量为 600 万,见 http://blockexplorer.com/q/totalbc ,估计大部分都集中在创始者以及最先加入游戏的一批人手中。
    因为获取贝壳币的难度高,一些“矿场(mining pool)”网站就产生了,矿场的作用是集中零散的个人力量一起挖金矿,以增加获取贝壳币的机会。共同获得的贝壳币会根据其中每个人的贡献量平摊,一般矿场还会收取2%左右的佣金用于维持自身的运作。


贝壳币能买什么?
    这里有一个接受贝壳币支付的网站商店列表:https://en.bitcoin.it/wiki/Trade,可见现在已经可以用它来购买音乐、书籍、软件、服务等等,列表当中还有一些货币兑换网站,从中可以了解贝壳币跟美元等现实货币的汇率以及汇率走势等。

一些有趣的猜想
    因为贝壳币的流通不受控制,所以很明显各个国家不会让它进入市场,甚至会屏蔽它不让百姓访问,不过也正因为它不受控制的特点而可能得以长期在民间低调流 通;坚持天天挂机挖金矿的朋友可能会因为高昂的电费而最终放弃游戏;也有可能在若干年后,随着贝壳币的获取成本越来越高以及部分人囤积导致它升值几倍,某 些精英或者国家料到这种情况现在就已经开始投资挖矿;当然也有可能过了几年大家的热情消退了,没有人玩了,最终贝壳币变成一场闹剧。究竟将来如何没人能意 料得到,只知道越多人了解和参与将会使情况变得更加有趣。
    无论贝壳币前途如何,无可否认它是一个非常有趣并且了不起的创意,而且最起码它能带给人一些思考和谈资。

本文是基于 Bitcoin 官方英文文档以及个人粗略理解所得,可能其中有错误的地方,欢迎通过微博(@ivarptr)将指出错误。同时欢迎转载,转载本文时请保留本文链接地址:http://ivarptr.blogspot.com/2011/05/bitcoin.html
谢谢!

参考资料:
[1] Bitcoin 官方FAQ https://en.bitcoin.it/wiki/FAQ
[2] 云风博客:Bitcoin 的基本原理 http://blog.codingnow.com/2011/05/bitcoin.html
[3] 36氪:Bitcoin P2P 货币,有史以来最危险的项目:http://www.36kr.com/dangerous-bitcoin-p2p-currency/

其他中文资料汇集(仍添加中):
[1] 此物一出天下反:话说BitCoin http://www.lixiaolai.com/index.php/archives/10589.html (这个网站挂了javascript的挖矿机,可以参考一下)

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